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Sobrevivientes de desastres: Cuidado con el fraude

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CAGUAS— Puerto Rico – El Gobierno de Puerto Rico y los funcionarios federales encargados de la recuperación exhortan a los sobrevivientes del desastre a que estén atentos y denuncien cualquier actividad sospechosa o posible fraude.

Los desastres a menudo unen a las comunidades, pero los estafadores, los ladrones de identidad y otros delincuentes pueden atacar a los sobrevivientes.

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Los tipos más comunes de fraude después de un desastre incluyen inspectores de vivienda falsos, contratistas de construcción fraudulentos, peticiones falsas de donaciones para desastres, ofertas falsas de ayuda municipal o federal y cobrar por servicios gratuitos.

Los intentos de estafa pueden realizarse por teléfono, por correo o correo electrónico, a través de Internet o en persona.

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Es importante mantenerse alerta, hacer preguntas y pedir siempre una identificación cuando alguien dice representar a FEMA o a otra agencia del gobierno.

Los estafadores son creativos e ingeniosos. Si una oferta suena demasiado buena para ser verdad, debe ser cuestionada, denuncie cualquier actividad sospechosa o posible fraude.

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A continuación, algunos consejos para protegerse contra el fraude:
Pida ver las tarjetas de identificación. Todos los representantes de FEMA llevan una tarjeta de identificación con foto. Una camisa o chaqueta de FEMA no es prueba de identidad.

Mantenga su número de solicitud con FEMA, seguro. Este número es la clave de su información de solicitud.

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No lo comparta con otras personas. Los inspectores de vivienda de FEMA le pedirán una identificación para verificar su identidad, pero ya tendrán su número de registro.

Proteja su información personal. Los representantes de FEMA le pedirán los números de seguro social y de cuenta bancaria cuando se inscriba y pueden pedírselos después de inscribirse. Tenga cuidado al compartir esta información a otras personas que la soliciten.

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Los estafadores pueden hacerse pasar por funcionarios del gobierno, trabajadores humanitarios o empleados de compañías de seguros.
Los empleados federales nunca cobran una cuota o aceptan dinero. El personal de FEMA nunca cobra por la asistencia en caso de desastre, las inspecciones o la ayuda para completar las solicitudes.

Los inspectores de vivienda de FEMA verifican los daños, no hacen reparaciones, no recomiendan a ningún contratista ni determinan si una casa es segura para volver a entrar.

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Puede tomar las siguientes medidas para protegerse contra el fraude:

• Antes de que comience cualquier trabajo, obtenga un contrato escrito que detalle todo el trabajo a realizar, los costos, una fecha proyectada de finalización y cómo negociar cambios y resolver disputas.
• Utilice un contratista con licencia y fianza.
• Tome una foto de su contratista, su vehículo y su placa.
• Tome una foto de la tarjeta de presentación y la licencia de conducir del contratista.

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• No ofrezca información financiera personal por teléfono. Sepa con quién está tratando y
siempre pida identificación.

• Tenga cuidado con los intermediarios que le prometen que recibirán subsidios por
desastre o dinero, especialmente si le piden un pago por adelantado.
Si sospecha que alguien está realizando actividades fraudulentas, llame a la Línea Directa de Fraude por Desastres de FEMA al 866-720-5721, disponible las 24 horas del día.

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También puede presentar una querella a las agencias locales del orden público.

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Gobernador y FEMA anuncian acuerdo para adquirir generadores eléctricos temporeros

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2 de febrero de 2024– El gobernador de Puerto Rico, Pedro R. Pierluisi y FEMA anunciaron hoy un esfuerzo de colaboración para la estabilización del sistema eléctrico de Puerto Rico. Mediante la Sección 428 de la Ley Stafford, el programa de Asistencia Pública de FEMA proporcionará fondos para la adquisición de las unidades de generación temporera en Palo Seco y San Juan, junto con su infraestructura asociada.

“Este acuerdo con FEMA para mantener en operación las unidades de generación temporera es una gran noticia para nuestro pueblo porque nos permite fortalecer la estabilidad de nuestro sistema energético, al tiempo que podemos continuar con los trabajos de reparación, mantenimiento y reconstrucción de nuestra infraestructura eléctrica.

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FEMA proveerá los fondos para adquirir estas unidades sin que esto tenga un impacto en los fondos ya asignados a Puerto Rico para la reconstrucción de la red eléctrica y las reparaciones de las unidades generatrices.

Agradezco a la administración del presidente Biden y al trabajo colaborativo entre FEMA y el COR3 para que pudiésemos tener hoy este resultado positivo para nuestra Isla”, indicó el gobernador Pierluisi. 

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Según la Asesora Principal de FEMA para el Grupo de Trabajo de Estabilización del Sistema Eléctrico de Puerto Rico, Nancy Casper, “el Gobierno de Puerto Rico ha expresado su deseo de adquirir el sistema de generación temporal proporcionado por FEMA.

El nivel actual de inestabilidad de la red simplemente no existía cuando se desarrollaron los proyectos de recuperación del huracán María. Nadie podría haber anticipado los impactos en cascada que la tormenta causó a todo el sistema.

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FEMA reconoce el uso de estas medidas inmediatas como un paso hacia sistemas energéticos más sostenibles. Esto también ayudará a Puerto Rico a trabajar para cumplir sus objetivos del PR100”.

Ahora, con el apoyo del gobierno federal, Puerto Rico está en una posición única para adquirir estas unidades de generación y utilizarlas hasta el 31 de diciembre de 2025, hasta que se completen las reparaciones y reemplazos programados. FEMA ha determinado que las unidades de generación temporales son elegibles para financiación a través de la operación de recuperación del huracán María.

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Esta situación específica permitirá a Puerto Rico seguir trabajando en la infraestructura existente con un gasto único de financiación. 

Por su parte, el director ejecutivo de la Oficina de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3, por sus siglas en inglés), Ing. Manuel A. Laboy Rivera, destacó que “este acuerdo es el resultado de meses de trabajo en equipo con el compromiso de dar agilidad, certeza y transparencia a este proceso crítico.

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Estos generadores de 350 megavatios dan estabilidad y confiabilidad al sistema mientras, se realizan los proyectos de reconstrucción permanente y mitigación de riesgos de la infraestructura eléctrica que robustecerán la misma y la harán más resiliente en beneficio de nuestro desarrollo económico.

Ahora continuaremos enfocados en la próxima etapa para completar la transacción en o antes del 15 de marzo”.

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Mientras Puerto Rico se esfuerza por alcanzar los objetivos PR100, FEMA reconoce el uso de estas medidas inmediatas como un paso hacia un sistema energético más limpio y sostenible.

Esta adquisición ayuda a crear las condiciones para que Puerto Rico construya una infraestructura de energía renovable y logre la estabilización a largo plazo.

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Estos generadores que utilizan gas natural licuado (LNG, en inglés) son más favorables al medio ambiente que muchos de los generadores actuales que usan diésel, produciendo menos contaminación y gases de efecto invernadero.

Requerirán menos reparaciones y mantenimiento, lo que reducirá las posibilidades de apagones, especialmente para quienes más la necesitan. Esto también permitirá a Puerto Rico aprovechar tecnologías más nuevas y limpias en el futuro.

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Se informó que mientras se discute una adquisición justa y equitativa de los generadores con los actuales propietarios, FEMA y el Gobierno de Puerto Rico trabajan para asegurar que la transición programada se lleve a cabo antes del 15 de marzo para que no haya interrupción del servicio.

Mantener esta capacidad de generación temporal es fundamental para reducir la posibilidad de que se produzcan cortes de energía imprevistos mientras se realizan las reparaciones permanentes del sistema.

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FEMA mantiene su compromiso con la recuperación de Puerto Rico. Estas acciones apoyarán las necesidades de todos en la isla, especialmente de los más vulnerables durante un apagón.

La fiabilidad del suministro eléctrico beneficiará a las comunidades locales. Mejorará el acceso a los servicios críticos para las personas mayores, las personas con discapacidad y las personas con necesidades médicas, así como a los servicios públicos.

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FEMA

Gobernador anuncia inicio de reconstrucción de la Iglesia Misión Cristiana Fuente de Agua Viva

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El gobernador de Puerto Rico, Pedro R. Pierluisi, anunció la reconstrucción de la Iglesia Misión Cristiana Fuente de Agua Viva en Carolina, la cual comenzó su desarrollo tras una obligación de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) por aproximadamente $32.5 millones.

El primer ejecutivo participó de la ceremonia protocolar de la primera piedra, en compañía del pastor Otoniel Font; el director ejecutivo de la Oficina de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3, por sus siglas en inglés), Manuel Laboy y representantes de FEMA.

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“La reconstrucción de Puerto Rico es un esfuerzo que se está llevando a cabo a través de toda nuestra Isla y por medio de todos los sectores que impactan la vida de nuestros ciudadanos y ciudadanas.

Mi administración, con el apoyo de FEMA, ha trabajado para ayudar a cientos de instituciones de base de fe a solicitar fondos para su reconstrucción luego del impacto recibido por el huracán María.

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Las iglesias proveen servicios que son parte integral de nuestro desarrollo socioeconómico, por lo que su reconstrucción es también importante para Puerto Rico.

Fortalecer su infraestructura y garantizar la continuidad de los servicios que proveen es fundamental para cientos de miles de ciudadanos en nuestra Isla.

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Nuestro equipo de trabajo está comprometido a continuar brindando asistencia en todo trámite necesario para adelantar sus proyectos y asegurar su éxito”, sostuvo el gobernador.

Además, Pierluisi añadió que “al día de hoy, unas 1,780 iglesias o instituciones de base de fe cuentan con fondos obligados por FEMA que ascienden a $480 millones. 

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Más aún, el programa del Working Capital Advance de COR3 está disponible para los subrecipientes del sector de base de fe, lo que les permite tener el capital necesario para dar comienzo a sus proyectos de reconstrucción”.

La Iglesia Misión Cristiana Fuente de Agua Viva, cuenta con la obligación ($32.5 millones) más grande que se ha realizado al sector de base de fe, pues el edificio fue declarado pérdida total.

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En busca de crear mayor resiliencia para evitar daños ante el desenlace de un nuevo fenómeno atmosférico, la nueva estructura se desarrolla según los nuevos códigos y estándares de construcción.

Además, la edificación será elevada, se mejorarán los drenajes y se utilizarán elementos de construcción de una calidad más resistente.

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El desarrollo de este proyecto comenzó con la demolición del edificio afectado y una vez culmine la fase de preparación del terreno, unos 100 trabajadores comenzarán a construir el edificio que será la sede donde se congregarán cientos de feligreses para también servirle a la comunidad.

Por su parte, el director ejecutivo de la Oficina de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3, por sus siglas en inglés), Manuel A. Laboy Rivera, manifestó que “las iglesias son la primera mano de ayuda que se le extiende a los ciudadanos en caso de necesidad o emergencia.

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Hago un llamado a las iglesias a continuar el desarrollo de sus proyectos de obras permanentes haciendo uso del adelanto del Working Capital Advance, a través del que reciben hasta dos adelantos que representan el 50 por ciento del total de la obligación”.

Por último, Laboy Rivera destacó que el COR3 continuará orientando a los funcionarios de base de fe sobre los trámites relacionados al proceso de reconstrucción para maximizar los esfuerzos. 

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Para el desarrollo de este proyecto, el COR3 reembolsará el 90 por ciento de la obligación bajo el Programa de Asistencia Pública de FEMA, que totaliza $29,272,469.

A petición de la Iglesia Misión Cristiana Fuente de Agua Viva, ya se desembolsó, mediante una Solicitud de Adelanto, aproximadamente $7 millones para comenzar las primeras fases del proyecto. 

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Por su parte, el director de asuntos externos de FEMA, Juan A. Muñoz Torres, expresó que «la recuperación de Puerto Rico abarca cada sector de la sociedad, por lo que es de suma importancia que proyectos como este se materialicen.

Continuaremos respaldando al gobierno de Puerto Rico y a todos los solicitantes para que juntos logremos reconstruir una isla más resiliente”. 

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“Nuestro enfoque en adelantar la reconstrucción y renovación de nuestro entorno físico sigue siendo clave para que logremos tener la zapata moderna y resiliente en la que estamos construyendo un desarrollo socioeconómico de futuro para Puerto Rico.

Lo importante es como todas estas inversiones impactan la calidad de vida de nuestra gente, y no hay duda de que nuestras iglesias son parte esencial en esa gesta.  Por eso siempre van a contar con mi apoyo”, concluyó el gobernador.

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Gobernador y FEMA anuncian llegada de generadores eléctricos para estabilizar sistema en temporada de huracanes

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El gobernador de Puerto Rico, Pedro R. Pierluisi, y la coordinadora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), Nancy Casper, anunciaron hoy la llegada de los primerosgeneradores eléctricos que proporcionarán aproximadamente 150 megavatios de energía eléctrica adicional para ayudar a estabilizar la red durante la temporada de huracanes y que serán instalados en la Central Termoeléctrica de Palo Seco.

Luego del huracán Fiona, el gobierno de Puerto Rico realizó una solicitud formal de asistencia a FEMA para lograr estabilizar el sistema energético, mientras continúan los trabajos de reconstrucción de la red eléctrica, las mejoras a las plantas de generación de energía y los proyectos de gran escala de energía renovable. En noviembre pasado, y en respuesta al pedido del gobernador Pierluisi, FEMA creó el Grupo de Trabajo para la Estabilización del Sistema Eléctrico de Puerto Rico que junto a esta administración y FEMA, se compone también del Departamento de Energía federal, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos y la Agencia para la Protección del Ambiente (EPA). El objetivo es que estas unidades estén en funcionamiento en el pico de la temporada de huracanes.

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“La transformación de nuestro sistema eléctrico es prioritario para nuestra administración y es un área en la que tenemos el apoyo inequívoco del gobierno federal, tanto por medio de FEMA, como con las iniciativas que lidera la secretaria del Departamento de Energía de Estados Unidos. El Grupo de Trabajo propuso acciones a corto plazo para aumentar la capacidad de generación de manera temporera, así como para mejorar el sistema de transmisión y distribución. Una de las acciones principales para aumentar la generación es el despliegue de varios mega generadores que suplirán 350 megavatios de energía. En el día de hoy podemos anunciar que ya han llegado los primeros tres mega generadores que serán parte del equipo que suplirá 150 megavatios de energía desde la Central Palo Seco”, sostuvo el gobernador.

El primer ejecutivo añadió que, “esta generación adicional es sumamente importante para aumentar la capacidad de proveerle electricidad a nuestro pueblo y reducir los apagones imprevistos por falta de generación o por problemas con las plantas, especialmente en la temporada de huracanes”.

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Por su parte, Casper indicó que “juntocon nuestros colaboradores locales y federales, FEMA trabaja diligentemente para asegurar que haya un sistema de generación de energía provisional antes de la parte más activa de la temporada de huracanes. Esta solución provisional ayudará a proveer estabilidad al sistema eléctrico de Puerto Rico, para mantener suficiente energía y capacidad de reserva para satisfacer las necesidades de sus clientes”.

Pierluisi explicó que la capacidad de generación provisional es fundamental para reducir el riesgo de cortes de electricidad imprevistos y complementar la capacidad de reserva de generación. Estas acciones apoyarán las reparaciones en curso del sistema eléctrico existente que, a su vez, establecerán las condiciones para una transición exitosa a la infraestructura de energía renovable. Ambas acciones contribuyen al objetivo final de construir un sistema eléctrico estable en Puerto Rico en apoyo de PR100, un plan de energía renovable a largo plazo que propone la transición de Puerto Rico a una red que funcione con un 100 por ciento de fuentes de energía renovables o alternativas para 2050.

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El proceso de compra y contratación está a cargo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos. Para la instalación de estos primeros tres mega generadores se contrató a Weston Solutions, y para los próximos ya hay un requerimiento de propuestas activo que debe concluir pronto. Todo el trabajo que FEMA y el Grupo de Trabajoestán realizando está siendo coordinado con el componente local del sistema energético para que los trabajos se realicen de forma sistemática.

“Todos estamos enfocados en adelantar la transformación y modernización del sistema eléctrico, para que de esa forma nuestro pueblo cuente con el servicio estable y confiable que merece. Vuelvo a agradecer a la administración del presidente Biden porque sigue apoyando a Puerto Rico con palabra y acción”, concluyó el gobernador Pierluisi.

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FEMA distribuye $300 a damnificados del huracán Fiona 

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La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) comenzó a distribuir una nueva ayuda de $300 a personas que sufrieron daños en las viviendas tras el huracán Fiona, pero que pueden vivir en ellas de manera segura.

“Si la vivienda del sobreviviente tuvo daños a causa del huracán Fiona, pero puede vivir en ella de manera segura, FEMA puede proveer hasta $300 de un pago único en asistencia financiera para ayudar con la limpieza. Esta asistencia es para propietarios e inquilinos elegibles”, dijo la agencia en declaraciones escritas.

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Según explicó FEMA, los sobrevivientes que ya llenaron su solicitud no tienen que volver a solicitar. La asistencia para limpiar y desinfectar se paga automáticamente a los solicitantes que cumplen con los criterios.

Sin embargo, no hay opción de apelación para los solicitantes que no cumplen con los criterios de elegibilidad para esta asistencia.

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Estos son los criterios necesarios para cualificar para esta asistencia:

1. La vivienda principal del solicitante antes de que ocurriera el desastre, está ubicada en un municipio designado para Asistencia Individual.

2. Los daños en el hogar no están cubiertos por el seguro.

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3. La casa del solicitante sufrió daños, pero puede vivir en ella de manera segura.

4. Se pueden utilizar otros tipos de documentos para verificación (identificación, duplicación, fraude, etc.)

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FEMA comienza a pagar los $700 de asistencia critica por Fiona

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La Agencia federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) comenzó el desembolso del pago del $700 del Critical Needs Assistance o Asistencia de Necesidades Críticas, confirmó esta viernes una oficial de relaciones públicas de la agencia federal, Elena Menéndez Calero.

Al 30 de septiembre de 2022, se habían desembolsado $141.5 millones a 196,906 a individuos y familias en asistencia para necesidades críticas”.

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El gobernador Pedro Pierluisi informó ayer que unas 591,000 personas habían solicitado la asistencia que provee FEMA tras el paso del huracán Fiona.

Una de las primeras ayudas que otorga FEMA lo es el pago de $700.
La especialista en ayuda individual de FEMA, Idamis de Jesús, explicó la semana pasada que la Critical Needs Assistance “está diseñada para aquellas personas que actualmente o están fuera de su residencia primaria, tienen alguna necesidad inmediata y posiblemente tengan que desalojar su casa, porque sabemos que todavía hay muchos que no tienen tanto el servicios de agua, el servicio de la luz, para compensar esas necesidades básicas, y comenzar a hacer la transición pertinente de lo que es refugio y lo que pueden ser los gastos médicos, los gastos de alimentación, el agua, cualquier necesidad que tengan”.

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Además, la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3) ofreció un resumen sobre lo que incluye la ayuda a Individuos y Familias bajo el Programa de Asistencia Individual de la agencia federal.

Además “FEMA proporciona asistencia a las personas y familias que han perdido sus hogares a causa de un desastre declarado por el presidente.

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El programa puede ayudar con los gastos de daños serios que no fueron cubiertos por el seguro u otras formas de asistencia (donaciones)”, según se detalla en un documento porvisto a este diario por la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3).

El Programa que asiste a los Individuos y Familias (IHP, por sus siglas en inglés) se divide en las siguientes dos categorías:

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A. Asistencia de Vivienda “Housing Assistance” (HA)

· Alquiler: Asistencia para alquilar vivienda temporera mientras se hacen reparaciones a una residencia o mientras encuentra una nueva vivienda permanente.

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Reembolso de Gastos de Alojamiento: Reembolso de gastos de hotel para propietarios o inquilinos por períodos cortos de tiempo debido a inaccesibilidad o corte de servicios públicos, si no está cubierto por un seguro o cualquier otro programa.

Reparación del hogar: Asistencia para ayudar a los dueños de vivienda a reparar daños a la residencia, causados por el desastre (no cubiertos por seguro).

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Reemplazo de vivienda: Asistencia para reemplazar o reconstruir la residencia principal de un dueño de vivienda cuya residencia haya sido destruida por el desastre.

B. Asistencia para Otras Necesidades (ONA)

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La Asistencia para Otras Necesidades podría ser pagada directamente a los sobrevivientes para:

· Propiedad personal (artículos del hogar)

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· Gastos médicos/dentales

· Gastos fúnebres

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· Cuido de niños

· Gastos misceláneos (aspiradora, generador, entre otros)

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· Transporte (reparación de vehículos)

· Gastos de mudanza y almacenamiento

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“La manera más rápida para solicitar (asistencia por desastre) es a través de DisasterAssistance.gov. También se puede solicitar llamando al 1-800-621-3362 (si usted utiliza un servicio de retrasmisión de video, servicio telefónico subtitulado u otros servicios de comunicación, por favor provea a FEMA el número de teléfono para ese servicio) o a través de la aplicación móvil de FEMA”, establece la página cibernética de la agencia federal.

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