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Ajustan el Reloj del Apocalipsis más cerca de la medianoche

Los científicos justificaron el cambio con el cambios climático y el peligro de una guerra nuclear Washington — Los responsables de manejar el llamado Reloj del Apocalipsis ajustaron el jueves la simbólica cuenta regresiva hacia una catástrofe mundial al punto más cercano a la medianoche en sus 73 años de historia, argumentando el «peligro existencial» […]

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Los científicos justificaron el cambio con el cambios climático y el peligro de una guerra nuclear

Washington — Los responsables de manejar el llamado Reloj del Apocalipsis ajustaron el jueves la simbólica cuenta regresiva hacia una catástrofe mundial al punto más cercano a la medianoche en sus 73 años de historia, argumentando el «peligro existencial» de una guerra nuclear y el cambio climático.El Boletín de Científicos Atómicos, que fue creado después de la fabricación de la bomba atómica en la Segunda Guerra Mundial y se enfoca en las mayores amenazas a la supervivencia humana, informó que adelantó su reloj de dos minutos a 100 segundos de la medianoche -un ajuste de 20 segundos.

«Ahora estamos expresando en segundos lo cerca que el mundo está de una catástrofe _no en horas, ni siquiera en minutos», subrayó Rachel Bronson, presidenta y directora ejecutiva del Boletín. «Ahora enfrentamos una emergencia real -un estado de los sucesos mundiales completamente inaceptable que ha eliminado todo margen de error o más retrasos».

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La medida fue tomada por el consejo de ciencia y seguridad del grupo, en asesorías con su comité de proponentes que incluye a 13 premios Nobel.

En un comunicado emitido al momento del ajuste, la organización indicó que los peligros nucleares y climáticos «están compuestos por una guerra de información que multiplica las amenazas y que se lleva a cabo de forma cibernética y la cual socava la capacidad de respuesta de la sociedad».

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«La situación de seguridad internacional es extrema, no sólo porque estas amenazas existen, sino porque los líderes mundiales han permitido el deterioro de la infraestructura política internacional para su gestión», agregó.

El Reloj del Apocalipsis no sufrió ajustes en 2019, pero en 2018 avanzó 30 segundos, de 2:30 minutos a dos minutos antes de la medianoche.Jerry Brown, exgobernador de California y presidente ejecutivo del Boletín, advirtió que «la peligrosa rivalidad y hostilidad entre las superpotencias incrementa la posibilidad de una estupidez nuclear».

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«El cambio climático tan solo agrava la crisis», destacó. «Si hay un momento para despertar, es ahora».

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El hielo del Ártico disminuye el doble de rápido de lo que se pensaba

Se estaría reduciendo a un ritmo entre un 70 % y un 100 % superior al que se había estimado. París- El espesor del hielo marino de las regiones costeras del Ártico podría estar reduciéndose dos veces más rápido de lo que se pensaba, alertó la Agencia Espacial Europea (ESA) este jueves en un comunicado sobre […]

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Se estaría reduciendo a un ritmo entre un 70 % y un 100 % superior al que se había estimado.
París- El espesor del hielo marino de las regiones costeras del Ártico podría estar reduciéndose dos veces más rápido de lo que se pensaba, alertó la Agencia Espacial Europea (ESA) este jueves en un comunicado sobre los resultados del análisis de datos de los satélites CryoSat y Envisat.

“La disminución del hielo en la Tierra es, sin duda, una de las mayores víctimas del cambio climático. Sin embargo, calcular la cantidad de hielo que estamos perdiendo es un reto”, destacó la ESA en la nota.

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La agencia europea explicó que si bien hacer el seguimiento de la superficie terrestre y oceánica cubierta por el hielo es sencillo gracias a las imágenes de los satélites, se necesitan mediciones específicas para conocer el grosor de ese hielo y ver cómo está cambiando el volumen real.

Los autores de un estudio publicado recientemente en la revista The Cryosphere, indicaron que el dispositivo que se venía utilizando había quedado obsoleto y ha sido reemplazado por un nuevo modelo informático que calcula la profundidad y la densidad combinando datos de temperatura del aire, nevadas y movimiento del hielo.

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Con los resultado del mapa de nieve y las observaciones de radar de CryoSat y Envisat, los científicos calcularon la tasa global de disminución del espesor del hielo marino así como la variabilidad del adelgazamiento de un año a otro.

Su conclusión es que ese hielo se está reduciendo a un ritmo entre un 70 % y un 100 % superior al que se había estimado. En las zonas costeras de Laptev, Kara y Chukchi, la disminución alcanza, respectivamente, el 70 %, el 98 % y el 110 %.

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“El grosor del hielo marino es un indicador sensible de la salud del Ártico. Un hielo más grueso actúa como una manta aislante, al impedir que el océano caliente la atmósfera en invierno y protegiéndolo de los rayos del sol en verano”, explicó el investigador Robbie Mallett, de la Universidad College de Londres.

Mallet señaló que los últimos cálculos del grosor del hielo marino se remontaban a un mapa de nieve de hace 20 años.

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La profesora Julienne Stroeve, del Centro de Observación y Modelización Polar (CPOM), consideró que este trabajo podría utilizarse para evaluar mejor las proyecciones de los modelos climáticos sobre los efectos del calentamiento global en el Ártico.

Esta región “se está calentando a un ritmo tres veces superior al mundial y cuyos millones de kilómetros cuadrados de hielo son esenciales para mantener fresco el planeta”, añadió.

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EFE

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«Es hora de hacer lo correcto» sobre el clima, dice Greta Thunberg en el Congreso de EEUU

Foto de archivo. La activista Greta Thunberg habla durante una manifestación en Lausanne, Suiza.

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WASHINGTON, (Reuters) – La activista climática sueca Greta Thunberg advirtió el jueves a los legisladores estadounidenses que la historia les hará responsables de las catástrofes climáticas si no dejan de subvencionar a la industria de los combustibles fósiles antes de que sea demasiado tarde.

Thunberg, de 18 años, cuyo activismo ha inspirado un movimiento mundial, testificó virtualmente ante un panel de la Cámara de Representantes el día en que el presidente Joe Biden dio la partida a una cumbre virtual de dos días sobre el Día de la Tierra, en la que el mandatario se comprometió a reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos para 2030.

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«El simple hecho, y el hecho incómodo, es que si queremos estar a la altura de nuestras promesas y compromisos en París, tenemos que poner fin a los subsidios a los combustibles fósiles (…) ahora», dijo Thunberg, refiriéndose al Acuerdo internacional de París sobre el Cambio Climático de 2016.

Estados Unidos se reincorporó al Acuerdo de París en febrero, después de que el expresidente Donald Trump se retirara.

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Thunberg, cuyo activismo comenzó a los 15 años, cuando empezó a faltar a la escuela los viernes para protestar frente al Parlamento sueco por el cambio climático, admitió ser pesimista.

«No creo ni por un segundo que realmente vayan a hacer esto», aleccionó a los legisladores del subcomité de Medio Ambiente de la Cámara de Representantes.

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«Todavía tienen tiempo para hacer lo correcto y salvar sus legados, pero esa ventana de tiempo no va a durar mucho», dijo Thunberg. «Nosotros, los jóvenes, somos los que vamos a escribir sobre ustedes en los libros de historia, (…) así que mi consejo para ustedes es que elijan sabiamente».

El presidente del subcomité, el representante Ro Khanna, está presionando a su compañero demócrata Joe Biden para que ponga fin a las subvenciones a los combustibles fósiles como parte de un plan para reconstruir las infraestructuras de Estados Unidos.

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«Apreciamos que el presidente Biden se haya postulado para acabar con las subvenciones a los combustibles fósiles.

Pero los detalles importan», dijo el representante Ro Khanna en una declaración publicada antes de la audiencia. «En los exactos cuatro meses que lleva esta administración, los progresistas están buscando compromisos tangibles y específicos de la administración para seguir su propia plataforma».

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Thunberg, que fue la persona del año para la revista Time en 2019 por su trabajo sobre el cambio climático, ha denunciado la «locura» de los subsidios gubernamentales para el uso de combustibles fósiles.

Dice que las promesas de varios países de reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero en la próxima década son insuficientes.

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(Reporte de Susan Cornwell; editado en español por Benjamín Mejías Valencia)

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Incendios en Oregon: Medio millón de evacuados y Portland en peligro

Suman 15 muertos en los incendios en Washington, California y Oregon donde un fuego se estaba acercando rápidamente a Portland SAN FRANCISCO – Casi medio millón de personas permanecen evacuadas en Oregon a causa de las decenas de incendios activos por toda la costa oeste de Estados Unidos, uno de los cuales avanza a gran […]

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Suman 15 muertos en los incendios en Washington, California y Oregon donde un fuego se estaba acercando rápidamente a Portland

SAN FRANCISCO – Casi medio millón de personas permanecen evacuadas en Oregon a causa de las decenas de incendios activos por toda la costa oeste de Estados Unidos, uno de los cuales avanza a gran velocidad hacia las afueras de Portland, la mayor ciudad del estado.

Este viernes, el alcalde de Portland Ted Wheeler, declaró el estado de emergencia en la ciudad y ordenó cerrar todos los parques y áreas recreativas municipales, puesto que, aunque las llamas se encuentran aún muy lejos del centro de la urbe, estas avanzan a gran velocidad hacia los suburbios y el humo es muy intenso.

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Los residentes del área metropolitana están notando más humo y los avisos de evacuación se están acercando a la ciudad, ya que los incendios continúan ardiendo en el vecino condado de Clackamas.

Además de a las afueras de Portland, la mayor parte de los cientos de miles de evacuados se encuentran en el sur del estado, donde otros dos fuegos forzaron a desalojar la totalidad de la población de Medford (85,000 habitantes) y todos los municipios colindantes.

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El gobernador de Washington, Jay Inslee, declaró una emergencia en todo el estado debido a los continuos incendios forestales. También ha emitido una proclamación que permitirá a las personas afectadas por los incendios forestales obtener asistencia financiera.

Temen más muertos en los incendios

“Jamás hemos visto esta cantidad de fuego descontrolado en nuestro estado”, indicó en una rueda de prensa la gobernadora de Oregon, Kate Brown, quien adelantó que en las próximas horas habrá que lamentar muy probablemente un aumento tanto del número de fallecidos como de hectáreas quemadas.

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Un aviso terrible: temen más muertos y desaparecidos

Durante una conferencia de prensa con la gobernadora Kate Brown el viernes, el director de la Oficina de Manejo de Emergencias de Oregon, Andrew Phelps, dijo que se están preparando para un “incidente de muerte masiva” basado en las áreas quemadas, pero que aún no tenían un número exacto de muertes para informar.

“Sabemos que estamos lidiando con muertes relacionadas con incendios y nos estamos preparando para un incidente de fatalidad masiva en base a lo que sabemos y la cantidad de estructuras perdidas”, dijo Phelps.

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En una conferencia de prensa, el gobernador de California Gavin Newson también se refirió a que debido a los devastadores incendios en el estado, se teme que el saldo de muertos y desaparecidos aumente.

A media mañana del viernes, se tiene confirmación del fallecimiento de por lo menos 15 personas en las últimas horas si se suman las víctimas de todos los incendios que queman en la costa oeste, tanto en Oregon como en California y el estado de Washington.

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De estos, la mayoría (once) han ocurrido en California, en el fuego bautizado como North Complex, que arde en una zona que ya sufrió los devastadores efectos del fuego de Camp en 2018, el más mortífero de la historia del estado, que se cobró la vida de 85 personas y engulló casi al completo la localidad de Paradise.

Los fallecidos en los otros estados son un niño de 1 año en Washington y otro de 12 y su abuela, además de una persona más, en Oregon.

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Al menos 10 desaparecidos en California

La oficina del alguacil del condado de Butte, uno de los afectados por el incendio, informó este viernes que otras diez personas permanecen desaparecidas.

Además del calor y la sequedad extrema (hace meses que no llueve en la región), los fuertes vientos que han soplado en las últimas horas están propagando los fuegos a gran velocidad, lo que dificulta enormemente el trabajo de los bomberos, y no se prevé que estos vayan a aflojar en un futuro inmediato.

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Este 2020 está siendo un año extremadamente malo en cuanto a los fuegos en toda la zona y muy particularmente en California que solo en ocho meses y medio ya lleva quemadas 1,214,000 hectáreas, la mayor cifra anual de la historia del estado, y eso que aún no han llegado octubre y noviembre, tradicionalmente los peores meses para los fuegos.

Aire irrespirable

El oeste de EE.UU. se está convirtiendo en un infierno, puesto que incluso en las zonas que no están afectadas directamente por las llamas, el humo es tan intenso que hace que el aire sea prácticamente irrespirable.

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Así, según datos de IQAir, que mide la calidad del aire en el planeta a partir de las partículas concentradas en la atmósfera, las áreas metropolitanas de San Francisco, Portland y Seattle tenían el viernes el peor aire de todo el mundo.

Las gran cantidad de incendios activos y el hecho de que se estén dando en tantos lugares distintos a la vez está agotando los recursos de los cuerpos de bomberos, que habitualmente recurren a la ayuda de otras jurisdicciones cuando se encuentran ante un fuego de grandes dimensiones, algo que ahora está resultando muy complicado.

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Con información de EFE

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Ola de calor infernal en California reportan cortes de luz de emergencia, incendios y casas destruidas

FOTO: CAPTURA VIDEO / TELEMUNDO / CORTESÍA

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TELEMUNDO–Una ola de calor de varios días se intensificó este viernes hasta provocar que la red eléctrica deCalifornia se encontrara sobrepasada por la alta demanda de energía. El operador que la administra puso en marcha un plan de cortes de luz temporales para gestionar la emergencia, algo que no ocurría desde 2001.

Mientras varias ciudades del país, de Portland a Dallas, se preparan para temperaturas de triples dígitos previstas para el sábado, el riesgo de incendios se dispara.

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El Operador del Sistema Independiente de California (California ISO), la entidad independiente que administra la red eléctrica del estado, emitió una alerta de emergencia alrededor de las 6:30 pm, hora local. Al hacer eso, ordenó a las empresas de servicios públicos de todo el estado que redujeran sus cargas de energía.

Más de 300.000 clientes, tanto en el norte como en el sur de California, llegaron a quedarse sin electricidad el viernes por la noche, según un rastreador de cortes energéticos y apagones consultado por nuestra cadena hermana NBC News.

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La empresa energética más grande del estado, Pacific Gas & Electric (PG&E), informó de que puso en marcha cortes de luz rotatorios que impactaron a aproximadamente 220,000 clientes. El fin del plan se fijó a las 11 pm, hora local. En la noche del viernes, California ISO declaró terminada la emergencia.

La medida se produjo cuando las temperaturas alcanzaron los tres dígitos en muchas áreas de estado y el uso del aire acondicionado se disparó. Las temperaturas estuvieron entre 10 y 20 ºF por encima de lo habitual, según una portavoz de California ISO.

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Se espera que la ola de calor dure hasta la próxima semana. El operador de la red eléctrica entonces decidirá si continúan las interrupciones según evolucione la situación. Hasta el momento, Los Ángeles, que tiene su propio sistema de generación de energía, no se vio afectada por cortes, según la agencia de noticias The Associated Press.

En el área de Lake Hughes, al norte de Los Ángeles, siguen en vigor órdenes de evacuación para residentes debido a la propagación del incendio que afecta este territorio desde hace días.

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Miles de casas y otros edificios están amenazados por las llamas alertaron los bomberos de ese condado. El jueves por la noche la Cruz Roja había sugerido a las personas que estuvieran en la zona que se quedaran en sus carros.

También hay algunos otros incendios activos en California, según su Departamento Forestal y de Protección contra Incendios: uno que quemó más de 33,000 acres en una zona en el este de Los Ángeles ya está casi del todo contenido. Otro ubicado en la misma parte del estado, aunque un poco más al norte, todavía no tiene contención tras arrasar 2,500 acres.

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Y este problema no afecta solo allí: hay alertas activas en Wyoming, Oregon y Washington, mientras que Colorado está combatiendo contra el cuarto peor incendio de su historia, con más de 73,000 acres quemados en el oeste del este estado, al norte de Grand Junction.

Además de la posibilidad de que la ola de calor provoque golpes de calor y otros problemas de salud, las autoridades sanitarias de California manifestaron preocupación por la de que las personas llenen playas, lagos y otras áreas de recreación en busca de reparo de las altas temperaturas sin tomar las debidas precauciones por la crisis del COVID- 19

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Allí, el coronavirus que provoca esa enfermedad ya ha contagiado a más de 600,000 personas, según los datos registrados.

Con información de NBC News, AP, LA TimesNBC Los Angeles.

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La capa de ozono sigue en recuperación

El estudio publicado en la revista Nature asegura que la capa de ozono se ha cerrado significativamente desde la aplicación de las medidas tomadas por la ONU en 1987. (NASA/GODDARD/ARIZONA STATE UNIVE) Aseguran que las acciones humanas ayudan a lograrlo. Por La Nacion Argentina / GDA Según un estudio publicado por la revista Nature, la […]

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El estudio publicado en la revista Nature asegura que la capa de ozono se ha cerrado significativamente desde la aplicación de las medidas tomadas por la ONU en 1987. (NASA/GODDARD/ARIZONA STATE UNIVE)

Aseguran que las acciones humanas ayudan a lograrlo.

Por La Nacion Argentina / GDA

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Según un estudio publicado por la revista Nature, la cooperación internacional que ha regulado el uso de químicos que disminuyen la capa de ozono está ayudando a normalizar la corriente de aire del sur después de décadas de disrupción causada por los humanos. Los científicos aseguran que si los gobiernos actúan de forma coordinada, existe la forma de reparar ciertos sistemas climáticos dañados.

La corriente de aire del sur es un viento poderoso que influencia los patrones climáticos y las corrientes oceánicas en el hemisferio sur, en especial, durante el verano. Hasta alrededor del año 2000, esta corriente venía modificando su curso habitual cada vez más hacia el sur a un ritmo de un grado de latitud por década. Este cambio de rumbo venía afectando el recorrido de las tormentas y de las lluvias sobre América del Sur, África oriental y Australia.

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De acuerdo con la nota publicada en el periódico británico The Guardian, la ciencia demostró que este desvío se debió principalmente a la disminución de la capa de ozono causada por el uso de químicos artificiales que se utilizan en heladeras, aerosoles y en distintos procesos industriales. A su vez, estos productos químicos provocaron un agujero cada vez más grande sobre el polo sur que terminó afectando a los patrones del viento.

Pero a partir de la firma del protocolo de Montreal de las Naciones Unidas en 1987, los productos químicos identificados como malignos comenzaron a eliminarse gradualmente. De acuerdo con el artículo de la revista Nature, las medidas tomadas a partir de la reunión de 1987 han permitido pausar el movimiento de la corriente de aire del sur tanto que hasta incluso el agujero de ozono ha comenzado a cerrarse. En septiembre de 2019, las imágenes satelitales revelaron que el agujero de ozono se había reducido a 16.4 millones de kilómetros cuadrados, que es la menor extensión desde 1982.

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«Esto demuestra que el protocolo de Montreal ha logrado la recuperación de la capa de ozono «, aseguró la autora principal del estudio, Antara Banerjee, que trabaja en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y es miembro de la Universidad de Boulder, en Colorado, Estados Unidos.

Cómo afecta esto a cada región

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El efecto cambia en función de la región afectada. En la Patagonia -argentina y chilena- se espera que haya más lluvias y menos luz ultravioleta dañina. En cuanto al centro del continente -Uruguay, Paraguay, sur de Brasil y norte de Argentina- los resultados muestran un panorama más preocupante. Debido a que la disminución de la capa de ozono trae más lluvias, y con el adelgazamiento la región había extendido sus territorios para la producción agrícola hacia zonas desérticas. En el caso de Australia, las conclusiones del estudio son una buena noticia: se espera que haya menos sequía porque la disminución de la capa de ozono devolverá las lluvias al continente.

Ahora bien, si esto es suficiente para compensar el aumento de las emisiones de carbono es otra cuestión. Que la capa de ozono haya comenzado a restaurarse no implica que los patrones climáticos del hemisferio sur vuelvan a la normalidad porque otras emisiones industriales, como el dióxido de carbono y el metano, continúan ejerciendo una fuerza en la dirección opuesta.

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“Existe una tensión entre la recuperación del ozono y el aumento del CO2. Por eso solo observamos una pausa. En el futuro, el factor de ozono podría dominar la escena y la corriente de aire del sur se movería, así, hacia el ecuador. Sin embargo, una vez lograda la recuperación, el CO2 podría empujarla hacia el sur nuevamente”, explica Banerjee en el artículo.

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